nainen flunssassa
Osa ihmisistä tuntuu nappaavan kaikki flunssat, toiset ovat enimmäkseen terveinä. Mistä se johtuu?
Terveys

Osa ihmisistä on jatkuvasti flunssassa, toiset eivät koskaan – mistä ilmiö johtuu? Lääkäri vastaa

Flunssaan sairastuminen on suurimmaksi osaksi sattumaa, mutta myös vastustuskyky ja elintavat vaikuttavat. Kysyimme lääkäriltä, miksi osa ihmisistä on kipeänä monta kertaa vuodessa ja toiset vain harvoin.
Teksti: Elina Viitanen Kuvat: iStock

Normaalisti ihminen sairastaa vuoden aikana kolmesta viiteen ylähengitystieinfektiota, lapset jopa kymmenen. Infektiot kestävät tavallisesti 1–2 viikkoa. Lomalta töihin mentäessä erilaiset taudit liikkuvat herkemmin ihmisten keskuudessa, sama tapahtuu lasten mennessä kouluun tai aloittaessa päiväkodin. Tästä syystä talvella saattaa helposti tuntua siltä, että on jatkuvasti vuoteen omana.

– Jos sairastaa viisi flunssaa vuodessa, on kipeänä noin 2,5 kuukautta vuodesta. Se on pitkä aika, mutta silti täysin normaalia, yleislääkäri Toni Vänni huomauttaa.

Omalla käyttäytymisellä voi selkeästi vaikuttaa sairastumiseen. Tämä on huomattu konkreettisesti koronapandemian aikana: hengitystieinfektiot ovat selkeästi vähentyneet muun muassa ihmisten huolellisen käsihygienian, maskinkäytön ja turvavälien ansiosta.

– Flunssavirukset tarttuvat hengitysilmasta, mutta esimerkiksi norovirus pinnoilta.

Lue myös: Kun flunssa kiusaa ja yskä valvottaa – lääkäri kertoo 6 vinkkiä, miten helpottaa flunssaista oloa

Yksilöllisiäkin eroja

Toisin kuin monesta muusta asiasta, flunssakierteestä ei geenejä useinkaan voi syyttää. Sen sijaan se, kuinka usein sairastit erilaisia tartuntatauteja lapsena, vaikuttaa vastustuskykyysi aikuisena.

– Myös huonossa kunnossa olevat limakalvot saattavat olla yksi tekijä siihen, miksi flunssakierteeseen joutuu, sillä limakalvot ovat ihmiskehon puolustusmuuri. Jos ne ovat huonossa kunnossa esimerkiksi aiemmin sairastetun flunssan takia, ne eivät suojele bakteereilta ja viruksilta niin tehokkaasti, ja henkilö saattaa sairastua uudestaan.

Kortisonipohjaisten lääkkeiden käyttö ja erilaiset sairaudet, kuten huonossa hoitotasapainossa oleva diabetes tai keuhkoahtaumatauti, altistavat nekin flunssalle.

– Monet saattavat myös sekoittaa allergiaoireilun flunssaan. Pitkittyneen flunssan kohdalla onkin aina hyvä tarkastaa, ettei taustalla ole allergiaa tai muuta vakavampaa sairautta, Vänni huomauttaa.

Lue myös: Flunssakausi tulee – 10 konstia, joiden avulla vahvistat vastustuskykyäsi

Terveelliset elintavat vaikuttavat vastustuskykyyn

Tupakointi ja runsas alkoholinkäyttö heikentävät vastustuskykyä. Myös stressi altistaa flunssalle, joten kehoa ja mieltä olisi hyvä pyrkiä rentouttamaan säännöllisen vuorokausirytmin, mieluisten harrastusten ja riittävän unen avulla. Myös kevyt päivittäinen liikunta ja tasapainoinen ruokavalio auttavat parantamaan vastustuskykyä.

– Monet syövät flunssakaudella valkosipulia ja inkivääriä, mutta jos muuten syö normaalisti, niillä ei ole vastustuskyvyn kannalta merkitystä, Vänni sanoo.

Myöskään ylimääräisiä vitamiineja ei tarvitse nappailla purkista. C- ja D-vitamiinin sekä sinkin on todettu vähentävän flunssaoireilun kestoa, mutta kokonaan ne eivät sairauksia poissa pysty pitämään. Ennemminkin kyse on perusterveellä, hyvinvoinnista huolta pitävällä ihmisellä arpaonnesta.

X