Matkailu

Yhdysvallat – Monipuolinen maa tarjoaa jokaiselle jotakin

29.10.2008 Teksti: Anna.fi

YhdysvallatYhdysvallat on matkakohde, josta löytyy tekemistä ja näkemistä enemmän kuin mistään toisesta yksittäisestä maasta. Sen ilmasto ja maasto vaihtelevat maan eri osissa suuresti, ja sinne voi matkustaa mihin vuodenaikaan tahansa. Myös kulttuurillisesti maan osat ovat erilaisia, ja tämän takia Yhdysvallat pystyy tarjoamaan jokaiselle jotakin.

Suurin ongelma Yhdysvaltoihin matkatessa on, lähteäkö valmiille pakettimatkalle vai omatoimisesti kiertelemään. Omatoimisesti maahan suuntavan kannattaa suunnitella matka tarkoin ja ottaa selville, minkälaisia haasteita matkan varrella saattaa eteen tulla. Helpointa maahan on lähteä viikon lomalle New Yorkiin tai pariksi viikoksi Floridaan, mutta nykyään kotimaiset matkatoimistot tarjoavat erilaisia paketteja miltei kaikkialle maahan.

Matkustaminen Suomesta

Parisenkymmentä matkatoimistoa tekee eri tyyppisiä matkoja yli kahteenkymmeneen kohteeseen Yhdysvalloissa. Lisää tietoa pakettimatkoista

Omatoimisesti maahan voi lentää vaikkapa Finnairin päivittäisillä koneilla Helsingistä New Yorkiin, ja muita vaihtoehtoja voi katsella Ebookersin ja PopTravelin sivuilta suomeksi.

Liikkuminen Yhdysvalloissa

Monissa tapauksissa paras ja joskus ainoa järkevä tapa liikkua paikasta toiseen Yhdysvalloissa on lentokone. Välimatkat suurten kaupunkien välillä ovat etenkin maan keskiosissa suuria, lentokenttiä löytyy pienistäkin kaupungeista ja lippujen hinnat ovat etenkin etukäteen varattuina edullisia. Edullisimmat matkaliput saa tilaamalla ne internetin kautta vähintään kolme viikkoa ennen lentoa. Maahan on viime vuosina Euroopan tapaan ilmestynyt halpalentoyhtiöitä, joista Southwest Airlines on suurin ja tunnetuin. Edullisia lippuja eri lentoyhtiöiden koneisiin saa käyttämällä online-matkatoimistoja, joista hyviä Yhdysvalloissa matkustavalle ovat mm. Expedia, Travelocity ja Orbitz.

Junaa ei matkustusmuotona kannata Yhdysvalloissa väheksyä, sillä rautateillä kulkiessa pääsee näkemään mitä uskomattomampia maisemia ja matkustaminen tapahtuu mukavalla tavalla. Amtrak on maan rautatieyhtiö, ja sen junissa opiskelijat ja eläkeläiset saavat 15% alennuksen, ja maassa muut kuin Yhdysvaltain kansalaiset voivat matkustaa rajattomasti US Rail Pass -lipulla.

Jotkut maan ratayhteyksistä ovat suosittuja ja kulkevat nopeasti ja usein. Tälläinen on mm. Bostonista New Yorkin kautta Washington D.C:hen kulkeva Acela Express. Maassa on myös monia maisemiltaan kuuluisia reittejä, joihin kuuluu 60 tuntia kokonaisuudessaan kestävä matka California Zephyr -junalla San Franciscon läheltä Emeryvillestä Salt Lake Cityn ja Denverin kautta Chicagoon. Amtrakin suosituin reitti on Chicago-Seattle, joka kulkee Milwaukeen ja Minnesotan kautta Empire Builder – junalla. Kaunis reitti on myös Pacific Sunliner, joka Etelä-Kaliforniassa kulkee San Diegosta Los Angelesin kautta Santa Barbaraan. Niille, jotka haluavat tutustua lähemmin Yhdysvaltain rautatiematkustamiseen, on kannattava hankinta Bradtin opas USA by Rail.

Bussilla liikkuminen ei ole läheskään yhtä mukavaa kuin junalla matkustaminen, mutta mikäli mielii matkustaa edullisesti ja nähdä pieniäkin kyliä, on Greyhound, joka pysähtyy miltei joka postilaatikolla, siihen oiva vaihtoehto. Suurista alennuksista pääsevät hyötymään ne, jotka varaavat matkansa vähintään pari kolme viikkoa ennen lähtöpäivää, ja yhtiö myy myös 4-60 päivää voimassaolevia matkakortteja. Yhdysvaltoihin on viime vuosina Euroopan tavoin tullut halpabussiyhtiöitä vaihtoehdoiksi Greyhoundille. Megabus liikkuu edullisesti ja tiheään tahtiin etenkin idässä ja keskiosissa, ja oiva vaihtoehto on myös Jefferson Lines, joka liikkuu etenkin pohjoisten ja eteläisten osavaltioiden välillä sekä Kanadaan.

YhdysvallatJotkut saattavat myös haluta vuokrata auton Yhdysvalloissa, ja hinnat liikkuvat 30 ja 100 dollarin välillä vuorokaudelta. Enterprise, Hertz ja Avis ovat suuria yhtiöitä, joilla on vuokraamoja ympäri maata. Edullinen vaihtoehto on Rent a Wreck, jonka autot ovat käytettynä ostettuja. Autoja vuokraavat yhtiöt vaativat yleensä luottokortin, kansainvälisen ajokortin ja vuokraajan oman maan ajokortin ennen kuin luovuttavat auton.

Vaikka maassa on viimeisen vuosikymmenen aikana tapahtunut edistystä, on Yhdysvaltain kaupunkien joukkoliikenteen taso Euroopan metropoleihin verrattuna surkea, ja vain sellaisissa suurimmissa kaupungeissa kuin New Yorkissa, Bostonissa, Chicagossa ja San Franciscossa voi joukkoliikenteellä liikkua laajasti, nopeasti ja suhteellisen edullisesti. Viime aikoina myös jotkut pienemmät kaupungit ovat ottaneet käyttöön keskustoissaan New Orleansista tutuksi tulleen raitiovaunulinjan, joka on pääasiallisesti suunniteltu turisteja varten. Joukkoliikenne on maassa koko ajan kehittymässä, mutta toistaiseksi esimerkiksi keskisuurten kaupunkien bussilinjoihin ei voi luottaa, sillä ne ovat hitaita ja turvattomia matkustusmuotoja.

Suurimpien kaupunkien ulkopuolella jopa siirtyminen lentokentältä kaupunkiin saattaa vaatia taksia, ja yleensä suurissakin kaupungeissa yleensä ainoa tapa siirtyä hotellista kentältälle tai päinvastoin on löytää yksityinen minibussi, joka vie ihmisiä lentokentältä hotellille ja päinvastoin. Yhdysvalloissa kannattaa myös muistaa, että suurimpia metropoleja lukuun ottamatta taksit ovat edullisia ja niillä paikasta toiseen siirtyminen on usein vaivattomin ratkaisu – mikäli ei joudu ylittämään osavaltion rajaa, joka saattaa tulla kalliiksi tai osoittautua mahdottomaksi.

Majoitus

Motelli on Yhdysvaltain suosituin ja näkyvin majoitusmuoto. Näiden elokuvistakin tutuiksi tulleet edulliset, hyvin varustellut huoneet maksavat 30-100 dollaria per huone per yö, ja niitä löytyy paitsi maanteiden varsilta myös niin suurten kuin pientenkin kaupunkien sisältä. Motelleihin ei yleensä tarvitse tehdä varausta, ja ne mainostavat hintojaan näkyvästi. Maasta löytyy myös ketjuja kuten Motel 6 ja Super 8 Motels.

Erilaiset hotellit ovat nekin yleisiä, ja jotkut ketjut ovat tunnettuja muuallakin maailmassa: Holiday Inn ja Best Western ovat kohtuuhintaisia, mutta Marriott on kalliimpi ja tasokkaampi vaihtoehto. Monissa tämän tyyppisissä hotelleissa voi myös viipyä pitempään ja niissä jopa asutaankin pysyvästi. Suuri osa niitä käyttävistä ovat liikematkustajia ja turisteja, ja yksittäinen yö maksaa 70-180 dollaria. Samaa hintaluokkaa ovat sellaiset hotellit kuin Days Inn ja Hawthorne.

Yhdysvalloista löytyy myös paljon edullisia hosteleja ja muita vastaavia vaihtoehtoja. American Youth Hostel -organisaation verkkosivuilta voi katsella HI-hosteleita, jotka yleensä maksavat 8-25 euroa / peti / yö. Yhdysvaltain hosteleja löytyy myös normaalien varauspalvelujen verkkosivuilta, mutta kannattaa muistaa, että hosteleita on yleensä vain siellä missä on turistejakin, ja niitä saattaa puuttua myös suuremmista kaupungeista, mikäli kysyntää ei ole riittävästi. Kaupunkien ulkopuolella edullinen vaihtoehto on leirintäalue, joita löytyy sekä kansallispuistoista että muualtakin. Kampgrounds of America eli KOA on leirintäalueiden ketju, ja myös kansallispuistoista kertovat National Parks –verkkosivut antavat tietoa näistä yöpymismahdollisuuksista.

Hostel Bookers – Hostelli- ja muita varauksia ilman varausmaksua

Ruoka ja ravintolat

Yhdysvaltain kaikenikäisille helposti alas menevät ruoat ovat tulleet maailmalla tutuiksi. Suuret annokset, edulliset hinnat ja hyvältä maistuvat mutta epäterveelliset ainekset ovat niin pikaruokien kuin monien muidenkin yhdysvaltalaisten ruokien suosion takana, ja näitä voi maassa syödä ympäri vuorokauden niin pienissä kylissä kuin suurissa kaupungeissakin. Nykyisin maasta löytyy kaikkialta myös muiden maiden keittiöiden ruokia, ja etenkin meksikolaiset, intialaiset, kiinalaiset, italialaiset ja Lähi-idän alueelta tulevat ruoat ovat yleisiä. Maasta löytyy myös paljon ravintoloita, jotka valmistavat terveellistä, edullista ja maistuvaa kotiruokaa, ja näitäkin löytyy niin maantien varsilta kuin pienistä ja suuristakin paikoista.

GrilliruokaaYksi parhaita aterioita Yhdysvalloissa on aamiainen, johon usein kuuluu niin suolaisia kuin makeitakin herkkuja. Continental Breakfast eli mannermainen aamiainen on edullinen ja täyttävä ateria, jonka yhteydessä yleensä saa kitata niin paljon kahvia kuin sielu sietää. Maassa on monia ravintoloita, jotka tarjoavat erittäin hyviä aamiaisia ja myös niitä, joissa aamiainen haetaan runsaista noutopöydistä. Maan erikoisuuksiin kuuluvat monin eri tavoin laitetut kananmunat ja erilaiset köyhien ritareiden tavoin valmistetut leivät, letut ja pannukakut, jotka usein tarjotaan vaahterasiirapin kera. Toinen edullinen tankkaustapa Yhdysvallossa ovat lounastarjoukset, joita monet muulloin kalliitkin ravintolat harrastavat.

Maan eri osissa ruoat ovat erilaisia, mutta aina ne poikkeavat eurooppalaisista ruoista jonkin verran. Perunat ovat aina isompia, ja uuniperunat ovat kermakastikkeiden kanssa tarjottunat yleisiä, ja lisäksi maassa syödään melkoisesti makeaa perunaa.

Eurooppalaiselle erityisen eksoottisia ruokia tarjoavat etelävaltiot, joissa erityisesti grillatut lihat (barbecue, barbeque tai BBQ), monni-kala, maissileipä, gumbo (muhennos jossa on mereneläviä tai makkaraa plus riisiä, okraa ja tomaattia) ja makea jäätee ovat kaikki normaaleja ravintolassa kuin ravintolassa, joskin näitä ruokia löytyy myös muualta Yhdysvalloista. Etelän gourmet-keskus on New Orleans, mutta hyviä ruokia löytyy erityisesti myös New Yorkista, Chicagosta ja San Franciscosta, joskaan kaikkien makuun eivät amerikkalaiset pöperöt ole. Niille, jotka mieluummin syövät jotain muuta, kiinalaiset ruoat ovat täällä erilaisia, sillä ne on mukautettu paikallisia makutottumuksia silmällä pitäen eivätkä ole yleensä yhtä edullisia kuin Euroopassa. Suursyömäreille kiinalaisten ravintoloiden noutopöydät ovat yleensä kannattava vaihtoehto. Muista aasialaisista ruoista viime vuosina sushi, vietnamilaiset ja thaimaalaiset ruoat ovat tulleet suosituiksi, mutta myös ne ovat harvoin autenttisia. Parhaita paikkoja syödä autenttisia aasialaisia ruokia ovat kiinalaiset kaupunginosat, joista parhaat löytyvät New Yorkista, Chicagosta ja San Franciscosta.

Yhdysvallat on oiva paikka syödä meksikolaisia ruokia, ja vaikka nekin on usein mukautettu perusamerikkalaisen makuhermot huomioon ottaen, voi hispaanien asuinalueilta löytää myös täysin aitoja ruokia tarjovia ravintoloita. Myös kreikkalaiset ja Lähi-idän ruoat kuten kebabit ovat saavuttamassa maassa jonkinlaista suosiota. Yhdysvalloissa myös kasvissyöjät ja vegaanit viihtyvät, sillä ainakin suurissa kaupungeissa on huomattava määrä pelkästään kasviksia tarjoavia ravintoloita. Pienemmissä kaupungeissa jotkut ravintolat tarjoavat kasvisvaihtoehtoja, ja sekä näitä että muita ravintoloita voi katsella Happy Cow -verkkosivuilta.

Erilaisia ravintoloita Yhdysvalloissa on samantyyppinen valikoima kuin Euroopassakin, mutta ns. diner eroaa mistään täkäläisestä vaihtoehdosta. Nämä usein vilkkaasti liikennöityjen teiden varsilla mutta myös kaupunkien kaduilla sijaitsevat ravintolat ovat yleensä auki 24 tuntia vuorokaudessa, ja niistä saa ison määrän erilaisia ruokia, jotka yleensä tarjotaan suurina annoksina ja jotka sopivat kaikiksi aterioiksi aamiaisesta illalliseen. Suuri osa diner-ravintoloista on yksityisiä, mutta Denny’s ja Norm’s ovat laadukkaita ketjuja.

Kaikissa muissa kuin pikaruokapaikoissa ja paikoissa, joissa ruoat noudetaan itse tiskiltä, tarjoilijat odottavat juomarahaa. Tipin antaminen on osa amerikkalaista palvelukulttuuria, ja erityisesti ravintoloissa ne ovat miltei pakollisia. Joskus juomaraha lasketaan automaattisesti mukaan, mutta mikäli ei lasketa, on tapana jättää 15-25 prosenttia koko aterian hinnasta, ja hienommissa ravintoloissa erityisesti New Yorkissa ja Los Angelesissa jopa 30% on nykyisin normaali juomaraha. Juomarahaa annetaan, koska tarjoilijoiden palkat ovat minimaalisia (2-4 dollaria per tuntia) ja ruokien hinnat kohtuullisia. Juomarahan antaminen on yhtä tärkeää myös baareissa sekä missä tahansa, missä tarjotaan alkoholia, kuten yökerhoissa ja kasinoissa. Vaikka juoman noutaa itse baaritiskiltä, on oluen ostaessa yleensä tapana antaa dollari ylimääräistä. Tippiä annetaan Yhdysvalloissa myös taksikuskeille, ovimiehille, pizzakuskeille, siivoojille, partureille ja läheteille, mutta ei koskaan poliiseille tai lääkäreille.

Nähtävyydet

New York

Vapauden patsasNew Yorkin tunnetuimpiin nähtävyyksiin kuuluu Statue of Liberty eli Vapaudenpatsas. Sen juurelle pääsee 12 dollaria maksavalla ja 25 minuutin välein lähtevällä lautalla. Keskuspuisto eli Central Park on maailmankuulu, ja sen tarjontaan kuuluvat myös eläintarha ja Metropolitan Museum of Art -taidemuseo.

Kuuluisia ovat myös kaupungin korkeat rakennukset, joista Empire State Building tarjoaa erityisesti öiseen aikaan uskomattomat näkymät. Museoista Guggenheim on maineensa mukaan arkkitehtuurisesti kiinnostavampi kuin sen kokoelmat, mutta MoMa eli Museum of Modern Art –nykytaiteenmuseo on yksi maailman parhaita taidemuseoita.

Kaupungista löytyy loputon määrä nähtävää. Monia varmasti kiinnostavat myös Pörssi ja Yhdistyneiden Kansakuntien rakennukset, joihin järjestetään opastettuja kierroksia.

New Yorkin matkailusivut

Boston

BostonBoston on varsinainen museoiden kaupunki. Siellä voi myös nauttia muuta Amerikkaa eurooppalaisemmasta tunnelmasta ja arkkitehtuurista.

Bostonista löytyy lapsille suunnattu Children’s Museum, Amerikan mantereen toiseksi suurimmat taidekokoelmat omaava Boston Museum of Fine Arts, Collection of Historical Scientific Instruments –tiedemuseo, parikin Harvard-yliopistossa sijaitsevaa museota, uusi nykytaiteen museo ja paljon muita museoita ja gallerioita, joista saa lisätietoa kaupungin virallisilta matkailusivuilta.

Bostonin matkailusivut

Washington D.C.

Yhdysvaltojen pääkaupungin maamerkit ovat kaikille tv:stä tuttuja, ja ainutlaatuisen The Mall -kansallispuiston alueella sijaitsevat kaikki merkittävimmät nähtävyydet: Valkoinen talo, Capitol-parlamenttitalo, Washington Monument ja Lincoln Memorial – kuten myös National Gallery of Art –taidemuseon ja avaruuden valloittamiseen keskittyvän Smithsonian National Air and Space Museum. The Mall on hämmästyttävän iso, ja siellä on helppo suunnistaa monien opastavian karttojen ansiosta. The Mallista vastaavan säätiön verkkosivuilla voi myös tarkastella kansallispuiston karttaa pdf-formaatissa.

Mikäli aikaa jää muillekin nähtävyyksille, Woodley Park –puiston eläintarha on yksi maan parhaita, National Cathedral –katedraali on kooltaan valtava, Embassy Row on upeiden rakennusten reunustama katu ja Georgetown on hyvä alue historiallisten rakennuksien ja nähtävyyksien kuten yli 300 vuotta vanhan yliopiston ihailemiselle.

Washingtonin matkailusivut
Lisätietoa pääkaupungista

Chicago

ChicagoYhdysvaltain kolmanneksi suurin kaupunki on kosmopoliittinen metropoli, josta löytyy miltei loputtomasti tekemistä ja näkemistä. Kaupungin hyvän julkisen liikenteen ansiosta siellä liikkuminen on vaivattomampaa kuin monissa muissa maan kaupungeissa.

Kaupungin korkeat rakennukset ovat pakollinen paikka hyville kaupunkimaisemille, ja etenkin John Hancock –rakennus vetää puoleensa niin turisteja kuin paikallisiakin. Arkkitehtuurin ystäville Frank Lloyd Wrightin rakennukset etenkin Hyde Park-, Oak Park- ja Rogers Park –alueilla ovat ainutlaatuista nähtävää. Kaupungin Chinatown eli kiinalainen kaupunginosa on maineeltaan yksi maailman vilkkaimmista, ja Rogers Park –alueen Devon Avenue on yksi maan parhaista paikoista syödä intialaisia ja muitakin aasialaisia ruokia.

Taidemuseo Art Institute of Chicago on erittäin tasokas museo, jossa voi nähdä kaikkein kuuluisimpia maalauksia, ja kaupungista löytyvät myös meksikolaisen ja puolalaisen taiteen museot, kuten myös hyvä valokuvausmuseo ydinkeskustan Loop-alueella. Ilmainen Lincoln Park Zoo –eläintarha sijaitsee upeassa puistossa, josta löytyvät myös kuuluisa Biograph-teatteri, Chicagon histollinen museo ja paljon muita vetonauloja kaikenikäisille, aivan lyhyen matkan päässä Chicagon ydinkeskustasta.

Chicagon matkailusivut

Memphis

Mississippi-joen varrella sijaitseva Memphis ei kuulu maan merkittävimpiin kaupunkeihin, mutta musiikkipaikkana ja näyteikkunana tavallisen amerikkalaisen suurkaupungin elämään se on lyömätön vierailupaikka. Kaupungin keskustassa eli Downtownissa kulkee raitiovaunu, jolla voi kätevästi siirtyä nähtävyydestä toiseen.

Keskustan suurin turistivetonaula on Beale Street, ”Bluesin koti”, jonka baarit ja klubit soittavat musiikkia pitkin iltaa. Beale Streetin varrella sijaitsee myös Memphis Rock and Soul –museo, joka kertoo kaupungin rikkaasta populäärimusiikin historiasta.  Mississippi-joki on myös keskustan nähtävyys, ja kannattaa käväistä junalla Mud Island –saarella, joka on kuuluisa konserttipaikka ja josta on hienot näkymät joelle ja ydinkeskustaan. Keskustan ulkopuolelle on hankala mennä muuten kuin autolla, mutta parinkymmenen dollarin taksimaksun arvoinen on Graceland, Elviksen kotitalo, jota vastapäätä on nähtävissä myös hänen suihkulentokoneensa, jolla Elvis saattoi piipahtaa Las Vegasissa lounaalla. Myös Sun-levytystudiot, missä Elvis teki ensimmäisen levytyksensä, on vetänyt puoleensa sellaisiakin musiikkimaailman kuuluisuuksia kuin U2 ja Rolling Stones. Moniin Memphisin erikoisiin nähtävyyksiin kuuluu myös Pink Palace eli vaaleanpunainen palatsi; tämä on Piggly Wiggly –valintamyymäläketjun, joka oli maailman ensimmäinen itsepalvelu-ruokakauppa, omistajan Clarence Saundersin suuruudenhullu ja mieleenpainuva talo, josta löytyvät myös planetaario ja IMAX-elokuvateatteri ja jossa hän ei ehtinyt asua ennen kuin verottaja kaappasi sen omakseen ja muutti museoksi.

Memphisin matkailusivut

San Francisco

San FranciscoMonien mielestä Yhdysvaltain kaunein kaupunki, San Francisco on monin tavoin kummajainen Yhdysvaltain kaupunkien joukossa. Sen vapaamielinen elämänmeno, upeat nähtävyydet, arvaamaton ilmasto ja erinomaiset ravintolat ja muut palvelut tekevät siitä Los Angelesia huomattavasti miellyttävämmän matkakohteen.

Kaupungin kuuluisin maamerkki on Golden Gate –silta, ja myös sen jyrkkiä rinteitä vaivattomasti kulkevat kaapeliraitiovaunut ovat elokuvista monille tutuksi tulleita. Fisherman’s Wharf –alue on loistava paikka nähdä värikästä elämänmenoa, kuunnella taitavia katusoittajia ja nauttia eräitä Yhdysvaltain parhaina pidettyjä ravintola-annoksia, joista erityisesti kalaruoat ovat ensiluokkaisia. Alueelta löytyy myös museoita ja viihdettä.

Chinatown on toinen nähtävyys, ja sen tarjoamat ruoat ja pikkuputiikit hakevat vertaisiaan. Kaupungissa on myös suuri määrä niin taide- kuin muitakin museoita, puistoja joista etenkin Golden Gate Park on vertaansa vailla ja lähellä sijaitseva Berkley-yliopiston alue on sekin hyvä vierailukohde.

Kaupungin suureen nähtävyysmäärän on hyvä tutustua alennuskortin kanssa. Näistä hyviä ovat CityPass ja Go San Francisco Card.  

San Franciscon matkailusivut

Yhdysvalloissa on paljon kaupunkeja, joista löytyy merkittäviä nähtävyyksiä, ja monet sen tunnetuimmista nähtävyyksistä kuten Grand Canyon sijaitsevat kaukana kaupunkien humusta. Netissä on monia sivuja, jotka auttavat Yhdysvaltoihin suuntautuvan matkan suunnittelussa, ja näistä yksi parhaita on Discover USA.

Shoppailu

Etenkin halvan dollarin aikoina Yhdysvallat on shoppailijan paratiisi. Maan bruttokansantuotteesta valtaosa muodostuu kaikenlaisen tavaran kauppaamisesta ja ostamisesta, ja jo tästäkin syystä valikoima niin pienissä kuin suurissakin kaupungeissa on valtava. Erilaiset ostoskeskukset (Mall) helpottavat shoppailua, sillä muutamaa poikkeusta lukuun ottamatta Yhdysvalloissa kaupungin keskustat eivät enää ole ostos- ja vapaa-ajanviettopaikkoja. Ostoskeskukset ovat usein keskustojen ulkopuolella, mutta etenkin New Yorkissa, San Franciscossa, Bostonissa ja Chicagossa myös keskustoissa on eräitä maailman parhaita shoppailualueita. Vaikka monet tuotteet maksavat rapakon takana vähemmän kuin Euroopassa, kannattaa muistaa, että tietyn määrän ylittävistä ostoksista on maksettava tullimaksu ja että nykyisin lentokoneen kanssa matkustava saa kantaa vain 20-40 kiloa tavaraa.

Yhdysvalloissa shoppaillessa kannattaa pitää mielessä, että alkoholia, bensaa ja elintarvikkeita lukuun ottamatta hintaan lisätään vasta kassalla liikevaihtovero, joka osavaltiosta tai alueesta riippuen on 2-10 prosenttia, lukuun ottamatta neljää osavaltiota, joissa ei ole ollenkaan liikevaihtoveroa (Delaware, Montana, New Hampshire ja Oregon). Tavallisten ostosmahdollisuuksien lisäksi kannattaa kierrellä kirpputoreilla (Flea Markets tai lännessä Swap Meets), joita Amerikasta löytyy joka lähtöön ja joissa riittää tunnelmaa. Myös huutokaupat (Auctions) ovat täällä värikkäitä, ja Sotheby’s ja Christie’s ovat kuuluisia ketjuja, joilla löytyy huutokauppakamareita monista kaupungeista.

Kaupankäynti on Yhdysvalloissa avointa, ja monet liikkeet ovat etenkin joulun edellä auki miltei jatkuvasti. Sunnuntait ovat suosittuja shoppailupäiviä, ja pienissäkin kaupungeissa supermarketit ovat miltei poikkeuksetta auki ympäri vuorokauden.

Yöelämä

Yhdysvaltain yöelämä ei ehkä enää ole niin villiä kuin se oli aikoinaan, mutta monet maan kaupungit tarjoavat oivia tilaisuuksia juhlimiseen, johon yleensä kuuluu menoa ja meininkiä. Erityisen hyviä aikoja bailata Yhdysvalloissa ovat erilaiset erityistilaisuudet ja juhlapäivät. Myös suuret urheilutapahtumat kuten Super Bowl (tammikuun loppu) tarkoittavat automaattisesti sitä, että sunnuntainakin miltei kaikki ovat juhlatuulella.

Yhdysvalloissa eri osavaltioissa suhtaudutaan eri tavoin alkoholiin ja sen nauttimiseen, mutta yksi sääntöäpätee kaikissa osavaltioissa: päästäkseen sisään paikkaan, jossa tarjotaan alkoholia, on pystyttävä todistamaan olevansa 21-vuotias. Lisäksi tippikäytäntö on yleinen koko maassa: juomarahan antaminen on oleellista myös silloin, kun juomat haetaan itse tiskiltä.

Yhdysvalloissa on paljon alueita, joilla alkoholin anniskelu on kaikkina aikoina tai esim. sunnuntaisin kokonaan kielletty, ja alkoholin hinta ja oluen alkoholiprosentti vaihtelevat osavaltiosta toiseen. Periaatteessa alkoholia tai savukkeita ei saa kuljettaa pois osavaltiosta, josta ne on ostettu, mutta tätä lakia ei valvota kovin tarkasti ja halvemmasta osavaltiosta alkoholin ja tupakan hakeminen on erittäin suosittua puuhaa kaikkien ikäluokkien keskuudessa. Jotkut osavaltiot ovat myös tunnettuja avomielisesti suhtautumisestaan alkoholin nauttimiseen, ja erityisesti Louisiana on usein ollut 24-tuntia vuorokaudessa auki olevine baareineen edistyksen kärjessä. Alkoholin nauttiminen on edullista ja helppoa erityisesti Floridassa, jossa maaliskuussa on valtavia bileitä kaikkialla rannikolla, kun yliopistojen opiskelijat saapuvat sankoin joukoin viettämään kevätlomaa (Spring Break). Alkoholin nauttiminen saattaa myös olla tuhottoman kallista sellaisissa paikoissa kuin New York ja San Francisco, mutta miltei kaikkialta maasta löytyy baareja, joissa olut on halpaa ja meininki rentoa.

Amerikkalainen olut ei ole maailmassa saavuttanut eurooppalaisten oluiden kaltaista mainetta ja menestystä, mutta nykyisin maan baarit ja yökerhot ovat hämmästyttävän hyvin varusteltuja. Niiden tarjontaan saattaa helposti kuulua satakin erilaista koti- ja ulkomaista olutta, ja suuressa osassa maata oluen hinta liikkuu kahden ja neljän euron välillä per 0.33 litraa. Tarkempia tietoja oluen hinnasta Yhdysvalloissa saa Pint Price –sivuilta.

Viinit ovat Yhdysvalloissa hyvätasoisia, ja etenkin Kalifornian viinejä pidetään eräinä maailman parhaista. Yhdysvallat on myös hyvä maa maistella viskiä, vodkaa ja muita väkijuomia, sillä niiden hinnat ovat niin viinakaupassa kuin baarissakin kohtuullisia. Myös erilaiset shotit nousivat juuri Yhdysvalloista suuren suosioon, ja maan erikoisuuksiin kuuluvat myös monet erikoiset koktailit ja drinkkiyhdistelmät.

Monesta maan kolkasta ja etenkin etelästä löytyy paljon iltoja, joina tiettyä summaa vastaan (10-20 dollaria) saa juoda niin paljon kuin maha vetää muutaman tunnin ajan. Happy Hour on sekin amerikkalainen keksintö, ja tämä aika on monessa paikassa vilkas ja hyvä aika piipahtaa baarissa. Erilaiset maailmanluokan bändit ovat Yhdysvaltain baareissa yleisiä, ja sisäänpääsymaksut ovat yleensä alhaisia (3-25 dollaria) ja musiikkia soitetaan niin kauan kuin baari voidaan pitää auki (osavaltiosta/seudusta riippuen klo 24 ja 04 välisenä aikana, joskus ympäri vuorokauden.) Eräitä parhaita paikkoja nähdä hyviä bändejä ja nauttia rennosta bailausmeiningistä ovat yliopistokaupungit, jotka erityisesti etelävaltioissa ovat legendaarisessa maineessa. Tällaisia ovat mm. Austin Teksasissa, R.E.M-yhtyeen kotikaupunki Athens Georgiassa ja Mississipin Oxford.

Tietoa Yhdysvaltain kaupunkien yökerhoista
Esquire-lehden lista USA:n parhaista baareista

Tapahtumia

MarssiIsossa, toimintaan suuntautuvassa maassa on paljon tapahtumia. Parhaita yleisiä juhlapäiviä ovat St. Patrick’s Day (17.3.), Independence Day eli itsenäisyyspäivä (4.7. Fourth of July), Thanksgiving Holidays (marraskuun loppu) ja uudenvuodenaatto.

Suuret urheilutapahtumat ovat myös hyviä vierailukohteita, kuten syyskuun U.S. Open –tennisturnaus, Super Bowl tammikuun loppupuolella ja baseballin kauden päättävä World Series lokakuussa.

Tietoa USA:n tapahtumista
Tietoa USA:n festivaaleista

Lue lisää:
Discover America – Tietoa matkustamisesta Yhdysvalloissa

Teksti: Peter Erik Forsberg
Kuvat: Dreamstime

Yhdysvallat
Pinta-ala 9 826 630 km²
Maantiede Pinta-alaltaan maailman kolmanneksi suurimmasta maasta löytyy kaikkea havumetsistä trooppisiin metsiin. Yhdysvaltojen maantiede vaihtelee suuresti, ja sen tarjontaan kuuluvat laajat arot, autiomaat ja tasangot, Kalifornian Välimeren seutua muistuttava rannikko, Floridan mangrovemetsät ja suot ja Suomen luontoa muistuttavat pohjoiset osavaltiot suurten järvien lähettyvillä.
Ilmasto Yhdysvaltain ilmasto vaihtelee yhtä suuresti kuin sen maantiedekin. Kylmin osavaltio on Alaska, lämpimimpiä Florida ja Havaiji. Välimerellinen ilmasto vallitsee Kalifornian rannikolla, ja maan eteläosissa on lämmintä koko vuoden.
Valtiomuoto Liittovaltio
Pääkaupunki Washington D.C. (554 000 asukasta)
Väestö 303  miljoonaa
Kieli Englanti, espanja
Aikaero Suomeen – 7-12 h
Raha Yhdysvaltain dollari (USD)
Viisumit Suomen kansalaiset eivät tarvitse viisumia 90 päivää lyhyempään oleskeluun Yhdysvalloissa.
Rokotukset Yhdysvaltoihin ei tarvita erityisrokotuksia, mutta ennen matkaa kannattaa selvittää onko matkustettavalla seudulla väliaikaista tarvetta jollekin rokotukselle ja pitää huolen siitä, että kaikki Suomessa tarvittavat rokotukset ovat ajantasalla.
Usan lippu USA:n kartta: Google Maps
USA-kuvia: Flickr
USA Wikitravelissa

 

Lue myös

Suosittelemme