Julkkikset

New Yorkista palannut näyttelijä Armi Toivanen: ”Olen miettinyt vakavasti muuttoa ulkomaille”

Näyttelijä Armi Toivanen, 35, opiskeli kolme kuukautta unelmiensa kaupungissa New Yorkissa. Koulumatka kulki Fifth Avenuen leveiden katujen yli. – Siitä tuli ihan ääretön olo, Armi kuvailee.
25.4.2016 Teksti: Laura Koljonen Kuvat: Paula Kukkonen/Otavamedia

Näyttelijä Armi Toivanen valitsee kahvilan tiskillä juomaansa pitkään.

– Mitään vihersmoothieta en ota. En halua, että jutussa lukee “blaablaablaa Armi Toivanen sanoo ja siemaisee vihersmoothietaan”, hän papattaa ja muistuttaa samalla koomisimpia roolihahmojaan. Sitten Armi syventyy taas punaviinilistaan.

Armi on tulossa uusimman näytelmänsä, Venus turkiksissa, harjoituksista. Helsingin kaupunginteatterin näytelmässä hän on lavalla kahdestaan Sampo Sarkolan kanssa.

Armin rooli on näytellä koe-esiintymiseen tulevaa näyttelijää, Wandaa. Näytelmän aluksi tämä on naiivi ja kömpelö mutta muuntuu näytelmän edetessä vietteleväksi vampiksi.

Venus turkiksissa on Armin ensimmäinen työ Amerikasta paluun jälkeen.

Poikaystävä sanoo, että ihmiset huomaavat, että tarkkailen heitä

Kaksi kuukautta sitten Armi palasi Suomeen opiskeltuaan kolme kuukautta New Yorkissa Michael Checkhov Acting Studiossa näyttelijäntyön tekniikkaa.

Oppimaansa tekniikkaa hän on voinut soveltaa myös uudessa näytelmässä.

Armi kertoo, että roolin rakentaminen alkaa havainnoinnista. Sitä hän tekee koko ajan.

– Kuvittelin pitkään tekeväni sitä huomaamattomasti. Poikaystäväni kuitenkin väittää, ettei se ole niin huomaamatonta kuin kuvittelen. Seuraan kuulemma ihmisiä vaikka kuinka pitkään suu auki ja liikutan huuliani heidän sanojensa perässä pää kenossa.

Lue myös: Armi Toivanen: ”Koulukiusaaminen vaikuttaa vieläkin itsetuntooni”

Kohokohta oli David Bowien kirjoittama näytelmä

Tekniikkaopintonsa New Yorkissa Armi rahoitti vuosien aikana keräämillään säästöillä.

– Muutama kurssilainen lähti koulupäivän jälkeen tarjoilemaan.

Koska Armin ei tarvinnut, hänelle jäi aikaa muuhunkin. Vapaa-ajalla Armi suuntasi kulttuuririentoihin.

Yksi kohokohdista oli tammikuussa kuolleen pop-ikoni David Bowien ja Enda Walshin kirjoittama näytelmä Lazarus. New York Theatre Work Shopissa pyörinyt näytelmä on ollut loppuunmyyty alusta asti.

– Sain juuri ja juuri hankittua liput Lazaruksen viimeiseen näytökseen. Pulitin sievoisen summan, mutta se oli sen arvoista. Itkin lähes koko näytelmän ajan.

Armi asui poikaystävänsä kanssa Manhattanilla

Armi ja poikaystävä asuivat vuokravälitysfirman kautta löytämässään asunnossa Manhattanilla. Pieni vuokrakämppä sijaitsi kävelymatkan päässä koulusta.

– Koulumatkan kävelin Fifth Avenuen yli niin, että näin sekä Manhattanin etelä- että pohjoiskärkeen. Luureissa oli musiikkia, katselin maisemia. Pidin siitä fiiliksestä, tilasta, katujen leveydestä ja kylmänä puhaltavasta tuulesta. Siitä tuli ihan ääretön olo!

Samalla Acting Studion kurssilla opiskeli kymmenisen näyttelijää.

Osa kurssilaisista oli ammattilaisia, osa vasta uransa alussa. Teatterikorkeakoulusta vuonna 2009 valmistunut, useissa tv-sarjoissa ja elokuvissa näytellyt Armi oli siinä seurassa konkari.

Kurssilla Armi ystävystyi islantilaisen Olafurin kanssa. Suomalaisen suussa Olafur taipui Olliksi.

– Heti ensimmäiseksi bongasin Ollista skandinaaveille tutun ironian. Ollin kanssa pystyin heittämään läppää suodattamatta, mitä ei todellakaan voinut tehdä kaikkien amerikkalaisten kanssa. Kun Olli sanoi, että tänään harjoituksissa meni tosi hyvin, kommentoin, että aijaa, ei sitä kyllä huomannut. Repesimme molemmat. Se oli ihanaa!

Tee testi: Oletko tyypillinen suomalainen luonne? Testaa ja ota selvää!

Muutto ulkomaille on kiehtonut Armia lapsesta saakka

Matkan jälkeen Armin valtasi lapsuudesta tuttu tunne.

– Aloin taas vakavasti miettiä, että pakkaisin kamani ja lähtisin pidemmäksi aikaa, ellen lopullisesti pois Suomesta. Se ajatus on kiehtonut minua lapsesta asti.

Ajatusta ei varsinaisesti helpottanut se, että paluu Suomeen ja Helsingin Kallioon osui juuri helmikuuhun. Kun Armin lentokone laskeutui Helsinki-Vantaan lentoasemalle, taivaalta satoi jäistä räntää.

– Ja sitä satoi viikon. En voinut mennä koirani Varpun kanssa kunnon lenkille, koska emme pysyneet pystyssä.

Manhattanin maisemista Armi suunnisti hyvin pian mökilleen.

– Kun istuin siellä saunan lauteilla keskellä pimeää metsää, tuntui, että kaikki oli ollut pelkkää unta.

Lue myös: Ulkomaille töihin tai opiskelemaan – Unelmien täyttymys vai todellinen kasvun paikka?